25 martie 2020

Orfelinatele afectează sănătatea mintală a copiilor – pe viață. Iata de ce

Decenii de cercetări temeinice arată că orfelinatele afectează dezvoltarea fizică, socială și creierul copiilor pentru totdeauna. Lipsa dragostei și protecției familiale le pune în pericol și sănătatea lor mintală.

Înainte de a-i găsi o familie de asistenți parentali potrivită, lumea Tatianei era limitată doar la pătuțul ei din orfelinat. La vârsta când copiii din Marea Britanie se pregătesc să înceapă școala, Tatiana nu putea să meargă și nici măcar să stea, nu putea mânca mâncare solidă și era mică pentru vârsta ei.

 

Andy Bilson este profesor emerit în asistență socială la Universitatea din Lancashire Centrală și expert în dezvoltarea sistemelor care sprijină familiile și nu permit copiilor să fie instituționalizați.

 

 

De ce sunt orfelinatele atât de rele pentru sănătatea mintală a copiilor?

Am avut parte de experiențe triste atunci când am vizitat orfelinate mari în mai multe țări ale lumii și am văzut cum grupuri numeroase de copii de vârstă fragedă, cărora nu li se oferă îngrijire și atenție individuală, de care ei au atâta nevoie, se leagănă înainte și înapoi doar pentru a se alina sau pentru a se stimula. Când vezi 30 astfel de copii de 2 ani care stau într-o liniște totală, imediat îți dai seama că aceasta nu este o situație potrivită pentru sănătatea lor mintală sau pentru dezvoltarea lor generală.

 

Copiii care sunt supuși neglijării extreme în cadrul orfelinatelor au o activitate a creierului lor dramatic mai mică în comparație cu acea a copiilor care nu au fost niciodată instituționalizați.

Care sunt principalele probleme de sănătate mintală cu care se confruntă copiii care cresc în orfelinate sau în alte tipuri de mari instituții rezidențiale? Depinde mult de vârsta copilului, dar pentru copiii foarte mici, există o serie întreagă de probleme. Mulți copii care cresc în orfelinate dezvoltă tulburări de atașament. Raportul scăzut dintre personal și copii, schimbări frecvente de personal – chiar și rutine special concepute pentru a nu le permite copiilor să se atașeze de îngrijitorii lor – toate contribuie la această problemă. Atunci când copiilor mici li se refuză șansa de a forma atașamente sănătoase, prin îngrijirea de unu la unu cu un părinte sau un alt adult responsabil, acest lucru îi afectează pe toată viața, devenind incapabili să formeze relații stabile.

Copiii din orfelinate pot avea, de asemenea, un comportament prietenos, nediscriminatoriu, apropiindu-se de fiecare adult pe care îl întâlnesc, căutând atenție și afecțiune. Dar din câte știm, copiii mici, crescuți în familii, sunt în mod natural timizi față de străini. Înainte de a interacționa cu oameni noi, ei au nevoie de ceva timp și de acea doză de încurajare din partea părinților sau a altui îngrijitor în care ei au încredere. Însă adesea acesta nu este cazul copiilor din orfelinate, care nu au avut șansa de a forma așa tipuri de relații și evident devin vulnerabili.

Anxietatea este o altă problemă majoră pentru copiii care au crescut fără încurajarea pe care familiile o pot oferi. Și pot avea, de asemenea, dificultăți în a-și controla emoțiile, astfel încât pot deveni brusc foarte supărați și mânioși și nu vor putea anticipa sau controla aceste tipuri de sentimente.

Quasi Autismul este, de asemenea, ceva ce observăm la copiii care cresc în instituții. Când copiilor li se refuză relațiile hrănitoare, individuale, pe care le experimentează în familii, creierul lor nu se dezvoltă la fel de bine. Acest lucru are un impact negativ asupra capacității lor de a citi emoțiile altor persoane sau de a răspunde în mod corespunzător. În acest fel, aceste simptome imită autismul, dar aceasta nu este neapărat o tulburare cu o componentă genetică, cum ar fi autismul.

 

Care este impactul de durată asupra sănătății mintale a copiilor care cresc în orfelinate, fără familie?

În general, rezultatele sunt foarte îngrijorătoare. Acest lucru este valabil nu doar pentru copiii aflați în orfelinate, ci și pentru copiii din sistemele de îngrijire, în general. Au niveluri mai ridicate de sănătate mintală deficitară și întâmpină dificultăți în a-și forma relații stabile. Deși unii copii care au crescut fără familie vor din tot dinadinsul, în baza experienței lor,  să devină ei înșiși părinți excepționali, în multe cazuri, ca adulți, le este greu să formeze relații stabile și cu greu se descurcă în calitate de părinte. Tinerii care părăsesc sistemul de îngrijire au șanse mai mici de a fi angajați în comparație cu cei care au crescut într-o familie și au mai multe probleme cu alcoolul și alte adicții. Din toate punctele de vedere, îngrijirea instituțională, în comparație cu îngrijirea părintească, îi privează pe copii de șansa de a învăța ce înseamnă relațiile interumane, viața de zi cu zi, grija față de semenii tăi, grija față de tine ceea ce înseamnă că tinerii care părăsesc instituțiile sunt total nepregătiți pentru viața din lumea mare.

 

Ce se întâmplă atunci când copiii părăsesc orfelinatele și sunt crescuți în mediu familial? Există cercetări foarte bune în acest sens. S-a constatat că micuții care au fost dezinstituționalizați și plasați în asistență parentală profesionistă se recuperează mai rapid și mai ușor. Dezvoltarea și bunăstarea lor se îmbunătățesc dramatic. În cadrul unui minunat experiment, cercetătorii au rugat copiii să poarte echipamente speciale pe capul lor care le măsurau activitatea creierului, dar arătau ca o cască spațială. Oamenii de știință au încurajat copiii să se joace de-a astronauții. Ceea ce au înregistrat este uimitor, activitatea cerebrală a copiilor care creșteau în familii era mult mai mare, în comparație cu cea a copiilor care creșteau în instituții.

Cu toate acestea, din păcate, nu toate problemele pot fi rezolvate prin mutarea unui copil dintr-un orfelinat într-o familie. Există mai puține dovezi care să sprijine puterea de restaurare a familiei la copiii mai mari. Monitorizarea pe termen lung arată că o proporție mare de copii se va descurca mai bine, dar unii vor necesita servicii de sănătate mintală chiar și la 14 ani.

Familia nu este tot timpul un remediu pentru perioada petrecută într-un orfelinat, motiv pentru care este atât de vital să stopăm în primul rând copiii să fie plasați în îngrijire instituțională.

 

Tema Săptămânii Sănătății Mintale din Marea Britanie, din acest an, este „Găsește-ți curajul” pentru a încuraja profesorii, părinții și îngrijitorii să îi ajute pe copii să găsească modalități pozitive de a face față provocărilor vieții. De ce acest lucru este deosebit de provocator pentru copiii care au crescut sau care cresc în instituții?

Este foarte greu pentru copiii care nu au avut niciodată în viața lor un model de adult iubitor și grijuliu să se vadă într-o lumină pozitivă. Chiar și într-o familie în care situația este dificilă, copiii vor primi atenție pozitivă și alinare. În cazul copiilor care cresc fără familie, ei se percep ca nefiind „buni” mai la nimic. Această situație nu se regăsește în toate 100%  de cazuri, dar există tendințe clare care arată că acești copii ar putea mai greu să facă față vieții de adult.

Acestea fiind spuse, mulți copii care cresc în instituții manifestă o reziliență extraordinară. Ei găsesc mecanisme de adaptare, deși acestea nu sunt  întotdeauna utile pe termen lung. Dacă atunci când ai avut nevoie de ajutor nu l-ai primit de la persoanele care trebuiau să te ajute, atunci probabilitatea e foarte mare ca pe viitor să nu mai apelezi la ajutorul nimănui chiar și atunci când ai mare nevoie de el. Pentru a-i ajuta pe copii să-și „găsească curajul”, trebuie să fim pregătiți să facem față rezilienței lor, să avem răbdare și să nu renunțăm.

sursa: hopeandhomes.org